No creo que la mitad de la población de los Estados Unidos, o ni siquiera una pequeña parte de ella, tenga una idea de lo que le sucedería si llegara a ser víctima de un crimen que esté atravesando el proceso de la justicia penal.

- Víctima de un crimen, citada en "New Directions from the Field": Victims' Rights and Services for the 21st Century, 1998

Ser víctimas de la criminalidad es una experiencia aterradora y desquiciadora para los millones de estadounidenses cuyas vidas afecta cada año. Tan recientemente como en 1972, había escasos servicios para ayudar a las víctimas del crimen o a sus sobrevivientes a reparar el daño causado a sus vidas y propiedades, y a lidiar con el problema de someter a la justicia a los culpables. Hoy, sin embargo, debido principalmente a los esfuerzos de defensores, legisladores y de las mismas víctimas, existe una amplia gama de servicios y recursos dedicados a ayudar a las víctimas a recibir justicia y reparación. La Oficina para Víctimas del Crimen (OVC), la agencia del Departamento de Justicia de los Estados Unidos que aboga por un tratamiento justo para las víctimas de la criminalidad, desea hacerle saber que si usted o algún ser querido llegara a ser víctima de un crimen, usted tiene derechos, podrá recibir ayuda y trabajar para un cambio positivo.

Usted tiene derechos

Una mayoría de los estados ha enmendado sus constituciones para garantizar ciertos derechos a las víctimas del crimen. Normalmente, estos respaldan los siguientes derechos fundamentales:

  • El derecho a ser notificado de todos los procedimientos judiciales correspondientes a las ofensas.

  • El derecho a ser razonablemente protegido del delincuente acusado.

  • El derecho a declarar y presentar cargos ante los tribunales (bajo la forma de una declaración de impacto desfavorable y culpabilidad, emitido por la víctima).

  • El derecho de las víctimas a ser informadas acerca de la culpabilidad, sentencia, prisión y liberación del victimario.

  • El derecho a una orden de reparación a cargo del delincuente convicto.

  • El derecho de las víctimas a ser notificadas acerca de estos derechos.

  • El derecho a hacer valer estos derechos.

Si es víctima o testigo de un crimen, estos derechos se aplican a usted. Obtendrá información acerca de estos derechos a través de su programa local de asistencia a las víctimas y testigos (normalmente ubicado en la oficina del procurador), de la oficina del Procurador General en su Estado, o de las oficinas de los Procuradores o Fiscales Federales.

Podrá recibir ayuda

Existen literalmente millares de programas que ofrecen servicios y protección a las víctimas del crimen en todos los Estados Unidos. Estos programas están ubicados en las agencias estatales del gobierno, y de organizaciones privadas sin fines de lucro u organizaciones de beneficencia. Normalmente, ofrecen dos tipos de servicios - compensatorios y de asistencia. Los programas de compensación a las víctimas del crimen rembolsan a las víctimas de delitos perpetrados en el Estado (incluyendo a las víctimas de crímenes federales) por gastos incurridos en razón del crimen. Los crímenes cubiertos incluyen crímenes violentos como el homicidio, la violación, la conducción de vehículos en estado de embriaguez, la violencia doméstica, y el abuso y abandono de menores. Se cubren los gastos médicos, gastos de consultas relacionadas con la salud mental, costos de funerales y entierros, y el lucro cesante o pérdida de ingresos. Los programas de asistencia a las víctimas de crímenes ofrecen una gama de servicios, incluyendo intervención en casos de crisis, consultas, refugios de emergencia, defensa ante la justicia penal, y el transporte de emergencia. A pesar de que muy a menudo se ofrece compensación y asistencia a individuos, en ciertos casos comunidades enteras pueden calificar para recibir asistencia en caso de perjuicios colectivos. Normalmente, podrá obtener compensación y asistencia por medio de la oficina del fiscal local. Podrá también recibirlas de su agencia policíaca local, al momento de denunciar una ofensa.

El Crime Victims Fund

La asistencia financiera para muchos de estos programas se ofrece por medio del Crime Victims Fund, el cual es administrado por la OVC. Establecido por la ley Victims of Crime Act de 1984, el Fondo es una fuente importante de recursos de servicio a las víctimas del crimen en todo el país. Millones de dólares han sido depositados cada año en el Fondo procedentes de multas penales, fianzas confiscadas, penalidades y tributos especiales cobrados por las oficinas de procuradores federales, tribunales federales, y el Federal Bureau of Prisons. A la fecha, los dólares del Fondo se han originado de los acusados de crímenes federales, no de los contribuyentes. No obstante, nuevas leyes amplían las fuentes potenciales de los depósitos del Fondo. La ley recientemente promulgada (en octubre del 2001) Uniting and Strengthening America by Providing Appropriate Tools Required To Intercept and Obstruct Terrorism Act (USA PATRIOT Act 2001) establece la autoridad para depositar donaciones de entidades privadas al Fondo. A partir del año fiscal de 2002, los aportes al Fondo podrán proceder de multas penales, penalidades, tributos especiales, o donaciones de entidades privadas.

Usted puede trabajar para un cambio positivo

El progreso alcanzado en el tratamiento de las víctimas del crimen se debe mayormente a los esfuerzos de millares de personas que han convertido su victimización en una fuerza de cambio positivo. Las víctimas y sobrevivientes de homicidios, violaciones, abuso infantil, violencia doméstica y otros delitos graves, han transformado su experiencia en un medio para asegurar que las víctimas de delitos similares reciban verdadera justicia, asistencia efectiva y un tratamiento compasivo ante la ley. Muchas víctimas y sobrevivientes aportan parte de su tiempo libre y sus recursos para desarrollar programas y trabajar en ellos, para conducir iniciativas legislativas, trabajar en los refugios, responder las líneas telefónicas directas y participar en paneles de discusión relacionados con las víctimas. Oportunidades similares existen en prácticamente todas las comunidades. Trabajar por cambios positivos ayuda a garantizar que el progreso realizado no se perderá y que se establecerán nuevos fundamentos de una mayor justicia y posibilidades de recuperación para las víctimas del crimen.

Las organizaciones nacionales para víctimas del crimen están listas para ayudarle

La Oficina para Víctimas del Crimen no se hace responsable de las organizaciones, puntos de vista, confiabilidad, acatamiento a los derechos de autor o de marcas comerciales o de fábrica, o de la legalidad del material contenido en los sitios Web con enlaces a continuación.

Si usted es víctima de un crimen y busca información o referencias relacionadas con los derechos, servicios y recursos judiciales de las víctimas, las siguientes organizaciones podrían ayudarle:

Childhelp USA/Forrester National Child Abuse
(Asistencia a infantes EE.UU./ Servicio Nacional telefonico Forrester en contra del abuso de niños)
1-800-422-4453

Family Violence Prevention Fund/Health Resource Center
(Fondo de Prevención de la Violencia Doméstica/Centro de Recursos Sanitarios)
1-800-313-1310

Mothers Against Drunk Driving - MADD
(Madres Contra Conductores en Estado de Embriaguez)
1-800-438-6233

National Center for Missing and Exploited Children - NCMEC
(Centro Nacional de Menores Desaparecidos o Explotados)
1-800-843-5678

National Center for Victims of Crime (NCVC)
(Centro Nacional para Víctimas del Crimen)
1-800-394-2255

National Clearinghouse for Alcohol and Drug Information
(Centro Nacional de Intercambio de Información Acerca del Alcohol y Drogas)
1-800-729-6686

National Clearinghouse on Child Abuse and Neglect Information
(Centro Nacional de Intercambio de Información Acerca del Abuso y Abandono Infantil)
1-800-394-3366

National Criminal Justice Reference Service (NCJRS)
(Servicio Nacional de Referencias de la Justicia Penal)
1-800-851-3420

National Domestic Violence Hotline
(Línea Directa Nacional contra la Violencia Doméstica)
1-800-799-7233

National Fraud Information Hotline
(Línea Directa Nacional de Información sobre Fraudes)
1-800-876-7060

National Organization for Victim Assistance (NOVA)
(Organización Nacional de Asistencia a las Víctimas)
1-800-879-6682

National Resource Center on Domestic Violence
(Centro Nacional de Recursos en contra de la Violencia Doméstica)
1-800-537-2238

National White Collar Crime Center (NW3C)
(Centro Nacional contra los Delitos de Cuello Blanco)
1-888-693-2874

Office for Victims of Crime (OVC)
(Oficina para Víctimas del Crimen)
1-800-627-6872
(TTY 301-947-8374)

Parents of Murdered Children (POMC)
(Padres de Menores Asesinados)
1-888-818-7662

Rape, Abuse & Incest National Network (RAINN)
(Red Nacional contra la Violación, los Abusos y el Incesto)
1-800-656-4673

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Qué hacer si usted es víctima de un crimen Actualizado en abril de 2002